L’Abbaye d’Aulne

L’Abbaye d’aulne, un lieu gorgé d’histoire

L’Abbaye d’Aulne est une ancienne abbaye cistercienne datant du XIIème siècle situé dans la région de Gozée, plus précisément à Thuin

Nichée dans la « Vallée de la Paix » le long de la Sambre, elle a été classé par l’UNESCO comme site du patrimoine mondial. Sa situation géographique ont déterminé l’emplacement pour fonder l’abbaye et ses dépendances. 

Sa construction remonterait au 7éme siècle, par un certain brigand du nom de « Maurosus ». Il l’aurait bâti à quelques lieues de Lobbes avec l’espoir de racheter ses fautes. Aulne était d’abord dépendante de Lobbes mais se rattache en 1147 à la principauté de Liège

Le XIVe siècle est l’une des périodes les plus difficiles pour Aulne. Les moines ont dû à plusieurs reprises quitter l’abbaye pour se protéger des affrontements entre Liégeois et Ducs de Bourgogne. Malheureusement, l’édifice subit à chaque fois des dommages considérables. 

En 1794, les bénédictins doivent de nouveau fuir Aulne en direction de Fontaine-l’Évêque pour échapper aux révolutionnaires français qui volent, détruisent et incendient l’abbaye qui contenait une riche bibliothèque de plus de 44 000 ouvrages

Après ce tragique événement, les moines reviennent sur leur terres et entament sa restauration en juin 1795. Cependant, l’Administration ordonne la mise sous séquestre de l’abbaye car elle fut considérée comme bien d’émigrés et la loi de 1er septembre 1796 (supprimant les Ordres) n’y changera rien. 

Les religieux, abandonnent tristement le projet de restauration et les pierres, pavés et briques sont alors revendus. 

En mai 1854, le dernier moine d’Aulne meurt à l’âge de 80 ans. Il était curé à Saint-Jean-Geest. Un ancien abbé avait émis le vœu qu’un hospice soit créé dans les bâtiments de l’abbaye, après la mort du dernier moine. 

Les ruines de l’abbaye sont entretenus par l’état depuis 1896. En 2006, les fonds européens et la Région Wallonne permettent de construire des aménagements touristiques pour continuer à faire vivre l’histoire de l’abbaye d’aulne au fil des siècles.

Et aujourd’hui ? 

Les ruines de l’abbaye notamment l’église, le cloître ou la tour sont encore visibles malgré les nombreuses fois où l’édifice fut détruit et reconstruit. L’importante végétation qui recouvre l’entièreté des bâtiments donne l’impression d’être hors du temps. 

Le site est composé de 74 hectares dont la ferme du moulin, les ruines et la ferme de l’abbaye. Les vestiges, quant à eux s’étendant sur 4,5 hectares

La vallée de la paix accueille chaque année presque 10 000 personnes par an. Le lieu séduit années après années de nombreux touristes qui ne veulent pas manquer de voir la cité médiévale

Ces ruines remplies de mystères ont d’ailleurs inspiré un producteur anversois, Kristoff Leue, pour la réalisation d’un épisode de la série « Mister Right ». 

Il est possible de visiter les ruines de l’Abbaye avec ou sans guide afin d’en apprendre toujours plus sur ce lieu mythique de la ville de Thuin. 

Rien de mieux qu’après la visite, que de déguster la bière d’Abbaye créé par les eaux du Bois d’Aulne. Vous retrouverez cinq bières traditionnelles, élaborées à partir d’une sélection d’orge et de houblon sans additif. 

Informations pratiques 

Quand y aller ? 

Les ruines ouvrent leurs portes à partir du 1er avril jusqu’au 30 septembre du mercredi au dimanche (et jours fériés) de 13h à 18h ainsi que les week-ends d’octobre (fermeture à 17h). 

Ouverture 7 jours sur 7 en juillet et août de 10h à 18h. 

Comment y aller ? 

Les ruines sont accessibles en train ou en voiture. Un parking gratuit est mis à disposition. 

Depuis la gare de Charleroi, via le Ravel (12km). 

Accès aux personnes à mobilité réduite. Les animaux sont admis. 

Le tarif ? 

Adulte : 5 euros

Senior 65+ : 4 euros

Étudiant 12 à 18 ans : 4 euros

Enfant 6 à 12 ans : 1 euros 

Enfant de – 6 ans : Gratuit 

Visite guidée

Tous les dimanches en juillet et août à 15h. 

Adulte : 8 euros 

Senior 65+ : 7 euros 

Étudiants 12 à 18 ans : 4 euros 

Durée de la visite 

Durée moyenne de la visite libre : entre 45 min et 1 heure 

Durée moyenne de la visite guidée : 1h15

Que faire après la visite ? 

Au cœur même de la vallée de la Paix, la brasserie de l’Abbaye d’Aulne vous invite à découvrir sa taverne installée dans les anciennes écuries datant du XVIIIe siècle. Profitez d’une bière ADA accompagnée d’une tartine du terroir ! 

Horaire :  

Vendredi : 12h – 17h

Samedi et dimanche : 9h – 22h

Il est possible aussi de sa balader sur la Sambre ou dans les bois aux alentours. Mais aussi de jouer au mini-golf en famille ainsi que de se restaurer aux restaurants avoisinants. 

Cordonnées 

Paiement : Cash ou carte de crédit 

Numéro de téléphone : 071/55.49.28

Adresse : Rue Vandervelde 291 – 6534 Thuin (Gozée) 

Site web : https://abbayedaulne.be

Email : thuin@thuintourisme.be

Alors convaincus ?

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